WMA Bernardo se someterá a mejoras en los humedales

Los humedales en el área de control de la vida silvestre (WMA) de Bernardo se renovarán este invierno como parte de un esfuerzo de beneficiar tanto la vida silvestre como los recreacionistas al aire libre.

Los trabajos de construcción mejorarán el sistema de control del agua de la propiedad de 1,800 acres, lo que permitirá un uso más eficiente de lo que gradualmente se está convirtiendo en un recurso más limitado. Los esfuerzos también incluyen mejoras en el hábitat, la construcción de una nueva área de campamento primitiva para los cazadores y mejoras en la unidad “D” que la hará más accesible para los cazadores con discapacidades.

“Estamos tratando de mejorar la propiedad en todos los aspectos: ser prudentes con el agua, mejorar el hábitat ribereño y permitir a los cazadores un acceso más fácil y más éxito”, dijo Carrie Parris, la bióloga de cumplimiento del hábitat del Departamento de Caza y Pesca de Nuevo México. “Estoy muy emocionada con esto, y no puedo esperar a que podamos comenzar y ponernos en marcha”.

Banner: Este invierno se realizarán trabajos en el área de control de la vida silvestre (WMA) Bernardo en el condado de Socorro para mejorar el sistema de control de agua de la propiedad, haciéndolo más eficiente. Above: La unidad “D” en la WMA Bernardo cumplirá con la Ley de Estadounidenses con Discapacidad (ADA) como parte del trabajo en curso en la propiedad, volviéndose más accesible para los cazadores con discapacidades.

Mejorar y expandir el hábitat de humedales existente mediante la eliminación de especies invasores e instalar nueva infraestructura es uno de los objetivos principales del proyecto. Con miles de aves acuáticas descendiendo hacia el Valle Medio del Río Grande cada invierno mientras migran hacia el sur desde sus áreas de reproducción en Wyoming, Montana y el sur de Canadá, la cobertura y el alimento adecuados son cruciales para la capacidad de los patos, gansos y grullas canadienses para prosperar.

“Las aves pasan un tercio o más de su vida en el Valle Medio del Río Grande”, dijo Ryan Darr, gerente de tierras WMA del Departamento. “Cualquier cosa que suceda en esa área, ya sea falta de agua, falta de comida, falta de cobertura o cualquier presión, va a impactar toda la historia de vida de estas aves y puede afectar su supervivencia a largo plazo. Posteriormente, la oportunidad de cazar y la oportunidad de recreación pública pueden verse afectadas negativamente.

“Los problemas del agua que enfrentamos en Nuevo México, y que van a empeorar con el tiempo, hacen que sea necesario hacer algo ahora para mejorar la eficiencia del agua y tratar de conservar estos hábitats de humedales antes de que se pierdan para siempre.”

Ducks Unlimited diseñó el nuevo diseño de Bernardo, así como el de muchos otros proyectos similares de humedales en América del Norte. El Departamento también está trabajando con el refugio nacional de vista silvestre (NWR) Bosque del Apache, el NWR Sevilleta, Audubon Suroeste, el grupo de trabajo Save our Bosque y el distrito de conservación del Medio Río Grande (MRGCD) para implementar el proyecto.

Todd Merendino, biólogo de Ducks Unlimited, dijo que las mejoras de Bernardo lo harán aún más espectacular.

“Esto va a ser una joya, va a ser una joya brillante”, Merendino dijo. “Habrá enormes beneficios. Sin duda, es una renovación significativa que se ha realizado durante muchos, muchos años. Realmente está preparando esas áreas para los próximos 30 años de cazadores, observadores de aves y otras personas que usan la WMA y los recursos de aves acuáticas que usan la WMA. No está fuera de los caminos trillados donde tienes que salir de tu camino para encontrarlo, está justo al lado de la carretera interestatal y es fácil de encontrar. Esta será una oportunidad muy buena para que mucha gente experimente las nuevas funciones en la WMA”.

Above: :Las oportunidades de observación de aves en la WMA Bernardo mejorarán enormemente cuando se complete el trabajo.

En su estado actual, las áreas humedales de Bernardo se inundan todas a la vez, generalmente a principios de noviembre, cuando el Departamento recibe su asignación anual de agua del MRGCD. El Departamento está utilizando el conocimiento compartido por sus socios en el NWR Bosque del Apache para ajustar su estrategia de control de humedales para conservar el agua y brindar el beneficio máximo al recurso.

“Creo que cualquier esfuerzo dentro del valle para hacer que el uso del agua sea más eficiente ayuda, especialmente a los usuarios río abajo”, dijo Jeff Sánchez, biólogo de Bosque del Apache. “Cuanta más agua en el sistema río abajo a los agricultores y al Bosque del Apache en el valle siempre es un beneficio”.

El tipo de proyecto que está ocurriendo en Bernardo no es una vista desconocida en el Valle Medio del Río Grande. Un proyecto similar se ocurrió en el NWR Bosque del Apache, ubicado al sur de Socorro, proporcionado una plantilla para que el Departamento y sus organizaciones asociadas lo sigan.

“Son prácticamente las únicas personas en el Valle Medio del Río Grande que han intentado el tipo de trabajo que estamos haciendo”, dijo Parris sobre Bosque del Apache. “Son los pioneros, han tenido mucho éxito en eso, tienen un sistema de control adaptivo que utilizan, por lo que no vamos a reinventar la rueda. Vamos a tomar las lecciones que el NWR Bosque del Apache ha aprendido e implementarlas. Tenemos un diálogo abierto con el refugio, y ellos han sido realmente fundamentales para ayudarnos a descubrir cómo lo vamos a administrar después de que se implementen todas estas mejoras”.

La WMA Bernardo, el NWR Bosque del Apache y otras propiedades en el área son parte del “Plan para el Control de Aves Acuáticas y Grullas Canadienses en Tierras Federales y Estatales en el Valle Medio del Río Grande en Nuevo México”, que establece los objetivos para estos grupos de aves. Sánchez compartió su experiencia con la gerencia de Bernardo, particularmente el conocimiento adquirido en los últimos cinco años, ya que Bosque del Apache ha aprendido a “crear más hábitat con menos recursos hídricos”, él dijo.

“Ya tenemos una relación en la que hemos establecido metas y objetivos para el Valle Medio del Río Grande en su conjunto, con respecto a las poblaciones de aves acuáticas, y coordinamos nuestros esfuerzos para proveer para los patos, grullas y gansos”, dijo Sánchez. “El plan de las aves acuáticas nos ayudó mucho a desarrollar esa relación”.

Above: Varias especies de patos y otras aves acuáticas migratorias llaman hogar a la WMA Bernardo cada año mientras realizan su viaje anual hacia el sur para pasar el invierno.

Como parte del proyecto de construcción que comienza este invierno, el Departamento instalará infraestructura nueva que le permitirá inundar los estanques de Bernardo de una manera más específica, más lenta y escalonada, maximizando las áreas para que las aves acuáticas descansen y se alimenten mientras migran hacia el sur durante el invierno.

“Si existe una oportunidad de crear un humedal en algún lugar, es mejor que lo aproveche porque no es como si tuviera un humedal cada 10 millas”, dijo Carter Coleman, un ingeniero de Ducks Unlimited. “Estas áreas de hábitat tienen un nivel muy alto de importancia para las aves acuáticas migratorias porque en muchas áreas de Nuevo México, podría haber 100 millas entre un área sustancial de humedales y otra, si no más. Esta creación de hábitat es de suma importancia para apoyar la migración a gran escala de aves acuáticas en todo el estado de Nuevo México”.

Coleman señaló que diseñar un proyecto de humedales en Nuevo México puede ser difícil por varias razones.

“Desde el punto de vista de la ingeniería, el trabajo en Nuevo México es un desafío en lo que respecta al agua”, dijo Coleman. “El estado de Nuevo México hace muchas cosas muy creativas y laboriosas para mover el agua a grandes distancias a través del paisaje para inundar ciertas áreas. Hay millas y millas y millas de zanjas de canal abierto que se utilizan para enrutar el agua a Bernardo, y eso es muy exclusivo a Nuevo México y, por lo tanto, aumento los costos”.

El Departamento planea rehabilitar los pozos existentes para inundar ciertas áreas a tiempo para la caza temprana de cerceta. Luego, el departamento trabajará con sus socios en el MRGCD para entregar el exceso de agua superficial comprada anualmente por el Departamento a partir de octubre. El agua superficial se utilizará para inundar lentamente las unidades principales de Bernardo durante todo el inverno.

La inundación lenta es beneficiosa porque “las aves acuáticas en gran medida se alimentan de semillas que están justo al nivel de agua o unas pocas pulgadas por debajo”, dijo Darr. “Si inundamos las unidades muy rápidamente y todas mis semillas están bajo un pie de agua, simplemente se van a pudrir. Si comenzamos, y durante un mes, aumentamos lentamente el nivel del agua a medida que entran las aves, pueden alimentarse a lo largo de toda la columna de forraje”.

Al inundar varias unidades en la WMA de manera escalonada, la disponibilidad de alimentos aumentará durante todo el invierno. Algunos comenzarán a inundarse en octubre, algunos en noviembre y algunos en diciembre.

Above: Las actualizaciones del sistema de control del agua en la WMA Bernardo permitirán mejorar el hábitat de los humedales.

La inundación de los humedales de manera lenta y escalonada reducirá la cantidad de tiempo que el agua permanece en la tierra, lo que generará importantes ahorros de agua y, al mismo tiempo, maximizará la disponibilidad de alimentos para la vida silvestre. Estas acciones mejorarán las oportunidades de la caza y la observación de la vida silvestre.

Las mejoras a la infraestructura de suministro de agua de Bernardo también servirán para hacer que la propiedad sea más eficiente en el uso de agua. Gran parte del sistema de suministro de agua se convertirá de zanjas de tierra abiertas a tuberías cerradas. Además, las tuberías envejecidas, el hormigón desmoronado y la imposibilidad de devolver el agua a las zanjas y canales han provocado pérdidas de agua.

La corrosión de las tuberías ha sido un problema constante debido a problemas de salinidad de la tierra. Las tuberías de metal serán reemplazadas por plástico de mayor duración como parte del proyecto.

“(La sal) se comerá la estructura de una tubería de metal bastante rápido”, dijo el gerente de la granja de Bernardo, Milnor Lucero. “Intentaron hacer el (acero) galvanizado, y el galvanizado dura un poco más. Intentaron hacer tubos de aluminio en un momento, pero son de metal blando, por lo que no duran tanto. Lo hemos probado casi todo.

“Ya hemos hecho muchas pruebas y errores a lo largo de los años, y creo que lo que estamos descubriendo es que el nuevo sistema de tuberías será una ventaja definitiva”, agregó Lucero.

Encontrar una solución a los problemas de pérdida de agua se ha vuelto aún más importante en los últimos años, ya que la sequía prolongada y el mayor uso del agua han hecho que haya menos agua disponible para los humedales y otros usuarios en el Valle Medio del Río Grande.

“(El Departamento está) siendo muy proactivo en la planificación de posibles impactos debido el cambio climático en el suministro de agua y tratando de ser lo más eficiente posible, comprometiéndose con el MRGCD como socio para tratar de optimizar todo en esa situación”, dijo Mike Hamman, director ejecutivo del MRGCD. “No están permitiendo que (el cambio climático) los obligue a hacerlo. Miran hacia el futuro y tratan de ser administradores responsables del agua en una situación de escasez de agua en relación con el resto de la demanda en el valle.

“Salimos de un período que me gusta llamar ‘gordo y feliz’ en cuanto al agua”, agregó Hamman. “En realidad, se ha estado degradando durante los últimos ocho años aproximadamente en términos de disponibilidad de agua, per lo hemos hecho bien y simplemente aceptamos las necesidades de los refugios y las áreas de control de vida silvestre solo porque hemos tenía un poco de agua extra a medida que la temporada termina. Ahora, ha llegado al punto en que está muy apretado”.

Chuck Schultz, el biólogo de hábitat regional del noroeste del Departamento, dijo que el cambio a la infraestructura mejorará las condiciones de la tierra. La capacidad de descargar agua a través del sistema también ayudará a reducir la probabilidad de brotes de enfermedades entre las aves acuáticas.

“Uno de los cambios que estamos implementando es darnos la capacidad de sacar el agua de nuestros humedales si es necesario”, dijo Schultz. “Con nuestro infraestructura y diseño de humedales actuales, no podemos descargar agua a través de la mayoría de nuestros humedales. Esto ha permitido que las sales y otros minerales se acumulen en detrimento de la salud de la tierra y las plantas”.

La flexibilidad adicional proporcionada por la nueva infraestructura de control del agua de Bernardo también permitirá a los administradores crear áreas que sean más propicias para ciertas especies, además de facilitar el control de especies invasoras, dijo Paul Tashjian, director de conservación de agua dulce de Audubon Suroeste.

“Cuanto más pueda ajustar la forma en que administra el agua dentro de un humedal, realmente podrá administrar el sistema para las plantas y las especies que desee; puede optimizarlas si tiene ese tipo de flexibilidad”, dijo Tashjian. “Cuando es todo o nada, puede tener agua estancada en la unidad cuando realmente desea que esté seca o viceversa, y puede generar muchas malezas y muchas plantas invasoras que realmente no quiere.”

Los cazadores, observadores de aves, excursionistas y otros usuarios de la propiedad también notarán en mejor acceso después de que se complete el proyecto. Actualmente, el estacionamiento es limitado, lo que obliga a los visitantes a estacionar sus vehículos ya sea en la carretera U.S. Highway 60, lo que crea un peligro potencial para el tráfico, o en las calles dentro de Bernardo, que pueden volverse embarradas o llenas de baches. Sin embargo, el proyecto incluye la construcción de áreas de estacionamiento designadas adicionales, así como mejoras en las calles.

“Tuvimos problemas en los últimos años de gente que estacionaba en la carretera (U.S. Highway 60) allá arriba”, dijo el oficial de conservación Jeremy Smith, sargento en el o de Grants del Departamento. “Tratamos de cortar eso de raíz y sacar a la gente de esa carretera porque es muy peligrosa para las personas que entran y salen de allí (en la carretera U.S. Highway 60)”.

Above: El público debería poder ver más aves acuáticas desde persianas como esta en la WMA Bernardo después de que se complete el trabajo.

Además, el proyecto incluye la construcción de un área de caza que cumple con la Ley de Estadounidenses con Discapacidad (ADA) ubicada en la Unidad “D” de Bernardo, al norte de la carretera U.S. Highway 60. Las áreas de estacionamiento, las persianas de caza y los caminos se construirán según los estándares de la ADA, lo que brindará a los cazadores con discapacidades y problemas de movilidad un mejor acceso a la propiedad y una experiencia más exitosa.

El proyecto también incluye la construcción de un área para acampar inmediatamente al sur de la carretera U.S. Highway 60. Abierto solo para cazadores con licencia, el área, que no tendrá conexiones, pero tendrá baños de bóveda disponibles, permitirá a los cazadores evitar quedarse en hoteles cercanos o viajar largas distancias en la mañana de su caza.

Todas estas mejoras conducirán a mejores oportunidades de caza, con más aves aprovechando el hábitat mejorado del humedal y un mejor acceso, lo que permitirá a los cazadores dispersarse por la propiedad, en lugar de estar apiñados en un área pequeña y tratar de cazar un número menor de aves acuáticas.

“El propósito del (nuevo) diseño es distribuir a los cazadores, dar más acres de caza y más acceso, lo cual es menos peligroso para los cazadores mismos, pero también una mejor experiencia porque habrá más agua, más acres y más hábitat en general”, dijo Smith. “Estamos muy emocionados porque es uno de los proyectos que, cuando está terminado, debería tener un efecto durante mucho tiempo”.

El trabajo en Bernardo también beneficiará a otras especies, como el mosquero saucero y el cuclillo pico amarillo, que actualmente se ven afectados por un hábitat limitado y de menor calidad.

“En este momento, especialmente para el cuclillo y el mosquero, la mayoría de nuestras aves están en el lago Elephant Butte, que no es un gran lugar para estar, ya que tenemos todos nuestros huevos en una canasta”, dijo Deb Hill, supervisor de restauración y recuperación de grandes ríos para el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre. “El extremo norte del lago Elephant Butte eventualmente dejará de ser un hábitat. Preferiríamos tener parches de hábitat extendidos hacia el norte desde Elephant Butte a lo largo del Valle Medio del Río Grande, a medida que los parches de hábitat estén disponibles”.

Está previsto quo los trabajos de construcción comiencen al norte de la carretera U.S. Highway 60, donde actualmente no hay caza. Según Darr, el trabajo puede trasladarse al área de los estanques de Bernardo (Bernardo Ponds) después de que la caza se ralentice, y el lodazal de Bernardo (Bernardo Quagmire) permanecerá inundado y abierto a la caza esta temporada. Después de que se complete el trabajo en los estanques, se volverán a abrir a los cazadores y comenzará el trabajo en el Quagmire. Este enfoque escalonado garantizará que al menos una parte de los humedales esté abierta a los cazadores durante todo el proyecto.

No habrá construcción en la cercana WMA La Joya este año, lo que permite a los cazadores otra opción. La caza también está disponible en el extremo norte de NWR Sevilleta, ubicado al oeste de la carretera Interstate 25. Se recomienda a los cazadores que se comuniquen con el Centro de Información del Departamento al (888) 248-6866 si tienen preguntas sobre oportunidades adicionales de caza.

Tres cuartas partes de los fondos para el proyecto Bernardo provienen del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, particularmente de un impuesto especial sobre armas de fuego, municiones y equipo de tiro con arco, conocido como la ley Pittman-Robertson. El 25% restante de la financiación proviene de fondos generados a través de la tarifa de control de hábitat y validación de acceso (HMAV), comprada anualmente por cazadores y pescadores de caña con licencia de 17 años o más en Nuevo México.

“Es el dinero de los deportistas que se reinvierten para su uso, para la vida silvestre, el hábitat de la vida silvestre y para que el público en general salga y se recree”, dijo Darr.

Darren Vaughan es el editor de la revista New Mexico Wildlife para el Departamento de Caza y Pesca de Nuevo México.

About Darren Vaughan

Darren Vaughan is the New Mexico Wildlife Magazine Editor for the New Mexico Department of Game and Fish.