Guardabosques auxiliar Norris Green y la tragedia de Grapevine Canyon

Estoy seguro que era un sábado por la mañana húmeda y fría cuando el guardabosques Ananias “Norris” Green cabalgaba por Grapevine Canyon el 15 de noviembre de 1941. Este año sigue siendo el más húmedo registrado en Nuevo México hasta hoy. El guardabosques Green estaba patrullando el campo abierto del cañón al sur de Alamogordo mientras estaba asignado al Departamento de Caza y Pesca de Nuevo México (Departamento). La formación de las fuerzas armadas inmediatamente antes de la declaración de guerra y la entrada en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941 había dejado al Departamento con poco personal, y el guardabosques Green intervino para ayudar.

Green, de 49 años, era un agente de la ley con experiencia que había pasado su carrera como carcelero y alguacil adjunto en el condado de Otero y como alguacil de la ciudad en Alamogordo. Sus elecciones de carrera probablemente estuvieron influenciadas por el abuelo que le dio su nombre, el juez Ananias Green. El respetado juez sirvió a fines del siglo XIX como comisionado de los condados de Lincoln, Chaves, Roosevelt y Otero; juez de sucesiones en el condado de Eddy; y ayudó a formar la primera asociación bautista en Nuevo México. También paso un tiempo como juez de paz en Texas y sirvió en la Milicia de Texas. Parece que el guardabosques Green había seguido de cerca los pasos de su abuelo.

En esta mañana en particular, el guardabosques Green estaba patrullando la temporada abierta de venados. Debido a la gran cantidad de lluvia, “el forraje en el otoño de 1941 fue el mejor” según el director del Departamento, Elliot Barker, y los cazadores de venados estaban teniendo una buena temporada con un tercio de los cazadores cosechando con éxito. Cuando el guardabosques Green cabalgaba a través a un parche de maleza, un cazador de venados sobreexcitado notó el movimiento en la maleza, rápidamente levantó su .30/30 y disparó un solo tiro. A solo a 60 a 75 yardas de distancia, la bala atravesó al guardabosques Green y lo mató instantáneamente. Al guardabosques Green le sobrevivieron su esposa, su hija y su madre viuda. En la sesión legislativa de 1943, se aprobó un proyecto de ley que proporcionó fondos del Fondo de Protección de Caza “para pagar a la esposa de Norris Green … muerto por la bala de un cazador mientras patrullaba temporalmente para el Departamento”. El cazador fue arrestado y acusado de homicidio involuntario.

Above: El guardabosques Ananias “Norris” Green estaba de patrulla temporal con el Departamento de Caza y Pesca en 1941. Foto cortesía del Officer Down Memorial Page.

Above, left: La sesión legislativa de 1943 aprobó un proyecto de ley que proporcionó fondos del Fondo de Protección de Caza “para pagar a la esposa de Norris Green … muerto por la bala de un cazador”. Foto cortesía del Officer Down Memorial Page Above, right: Norris Green en la foto con su familia. Al guardabosques Green le sobrevivieron su esposa, su hija y su madre viuda. Foto cortesía del Officer Down Memorial Page.

Desafortunadamente, este no fue un evento aislado en Nuevo México durante este período de tiempo. En 1939, otros cazadores mataron a tres hombres, uno de los cuales mató a su mejor amigo cuando disparó a movimiento en la maleza. En 1942, un joven cayó en su rifle y este se disparó y lo mató. En 1943, dos cazadores furtivos fueros asesinados de tiros por sus compañeros, que pensaban que eran venados, mientras cazaban fuera de temporada. Durante la temporada de 1943, un hombre murió mientras sacaba su rifle de un vehículo y un cazador de aves acuáticas se murió mientras usaba su arma para sondear un pato bajo del agua. 1947 fue el peor año registrado, con tres cazadores asesinados por otros cazadores y otros tres muertos por disparo accidental de sus propias armas. La necesidad de educación sobre la seguridad de los cazadores y el manejo de armas de fuego era muy evidente.

El Departamento entró en acción. En 1945, se implementó una gran campaña de seguridad en la caza, y el eslogan muy publicado “Asegúrese de que sea caza legal antes de apretar el gatillo” fue el foco de las campañas publicitarias del Departamento en 1947 y 1948. La División de Información y Educación del Departamento se estableció en 1949, y la seguridad en la caza se convirtió en un enfoque de los esfuerzos educativos con cursos de seguridad impartidos en universidades y otros lugares. Durante la sesión legislativa estatal de 1951, se aprobó una ley que declaraba que era “ilegal manejar o disparar armas de fuego de manera descuidada, imprudente o con desprecio injustificado de la vida humana o la propiedad”. El Departamento amplió un curso completo de seguridad para cazadores con la cooperación de la comunidad de cazadores del estado en 1956. La importancia de la seguridad en la caza y la educación de los cazadores estaba firmemente establecida en Nuevo México.

La lápida del guardabosques Green. Por su servicio y muerte en el cumplimiento de deber, el guardabosques Green será agregado al muro conmemorativo en la Academia de Aplicación de la Ley de Nuevo México. Foto cortesía del Officer Down Memorial Page.

Gracias a los esfuerzos de mejorar la seguridad de las armas de fuego y la educación de los cazadores, hoy en día, la caza tiene una tasa de lesiones más baja que la mayoría de las otras actividades recreativas, incluido el golf. Y aunque la muerte del guardabosques Norris Green fue una gran tragedia, fue una tragedia que ayudó a impulsar un movimiento hacia la caza moderna, la seguridad de las armas de fuego y la educación de los cazadores. Como muchos guardabosques antes y después de él, le debemos al guardabosques Green una deuda de gratitud. Por su servicio y muerte en el cumplimiento de deber, se votó para agregar al guardabosques Ananias “Norris” Green al muro conmemorativo en la Academia de Aplicación de la Ley de Nuevo México en diciembre de 2021.

James Pitman es el Subjefe de Información del Departamento de Caza y Pesca de Nuevo México.

About James Pitman

James Pitman is the Assistant Chief of Information for the New Mexico Department of Game and Fish.