Departamento adapta el manejo de la pesquería de trucha Eagle Nest

Eagle Nest Lake ha sido conocido durante mucho tiempo como un paraíso para los pescadores, particularmente cuando se trata de truchas arcoíris. Sin embargo, la introducción de lucios del norte no autóctonos en el lago ha llevado al Departamento a buscar soluciones que permitan que prosperen tanto los lucios como las truchas, preservando la pesquería para las próximas generaciones de pescadores.

La División de manejo de las pesquerías (Fisheries Management Division) del Departamento juntó con la Universidad Estatal de Nuevo México (NMSU) para realizar un proyecto de investigación en Eagle Nest Lake para aprender cómo manejar mejor una pesquería de trucha arcoíris con lucio del norte presente en el lago. Este es un desafío ya que el lucio del norte es una especie altamente piscívora (que se alimenta de peces) que ha estado comiendo las truchas más pequeñas que el Departamento ha cultivado históricamente en el lago.

Banner: El Departamento cultivaba aproximadamente 600,000 truchas de tamaño de alevines en Eagle Nest Lake cada año, pero su tasa de supervivencia disminuyó cuando el lucio del norte se introdujo ilegalmente en el lago a mediados de la década de 2000. Below: En los años recientes, el Departamento ha cultivado aproximadamente 300,000 truchas de tamaño subcapturable en Eagle Nest Lake cada año, pero los lucios del norte, que comen otros peces, lo han hecho que menos de ellas crezcan hasta un tamaño capturable.

Dirigida por la bióloga de aguas frías del Departamento, Jane Trujillo, quien está completando su maestría en NMSU, la investigación tuvo como objetivo responder varias preguntas diferentes, incluido el tamaño y las especies que comía el lucio del norte. “Lo principal que queremos aprender es cómo vivir con en lucio del norte y manejar la pesquería de trucha arcoíris a su alrededor”, dijo Trujillo.

Lucio del norte en Eagle Nest Lake

El lucio del norte se introdujo ilegalmente en Eagle Nest Lake a mediados de la década de 2000, y su cultivación ha crecido constantemente desde entonces. Es ilegal transportar peces vivos y trasplantarlos a un cuerpo de agua, y las consecuencias pueden ser devastadoras para otras especies, dijo Trujillo.

“Es desafortunado porque cuando las personas cultivan especies ilegalmente en un cuerpo de agua, es posible que no comprendan o no se preocupen necesariamente por las consecuencias”, dijo. “Tenemos una base de pescadores a los que les gusta pescar especies de agua fría como la trucha arcoíris y el kokanee, por lo que cuando alguien introduce el lucio del norte en un sistema como este, les cuesta a los pescadores que han estado pescando en Eagle Nest Lake durante 30 años”.

Parte de la razón por la que el lucio del norte ha prosperado en Eagle Nest Lake se debe a su fondo poco profundo y lleno de malezas, lo que les permite condiciones ideales para reproducirse. Los lucios también se introdujeron en Navajo Lake, pero no han tenido tanto éxito debido a la orilla de paredes del cañon escarpados.

Above: El lucio del norte en una especie piscívora (que se come de peces), y la trucha arcoíris es una de sus principales fuentes de alimento.

Existen regulaciones de captura obligatoria para el lucio del norte en Eagle Nest Lake, donde deben mantenerse y no devolverse al lago si se capturan. Si bien tales medidas nunca erradicarán por completo el lucio del norte invasor del lago, ayudarán a controlar la población. La única forma de eliminar completamente el lucio del norte del lago sería tratar el agua de una manera que eliminaría todas las especies del lago durante un período prolongado, eliminando una valiosa oportunidad de pesca. Si bien los estados vecinos, como Utah, han utilizado dichos tratamientos, el Departamento no tiene planes de hacer lo mismo en Nuevo México. Trujillo dijo que otros medios de remoción no tendrían éxito a mayor escala. “Incluso si hiciéramos esfuerzos concentrados de eliminación mecánica, no podríamos erradicarlos; tal vez los suprimiríamos, pero las eliminaciones mecánicas suelen ser ineficaces para lograr el resultado deseado”, dijo.

Las operaciones de cultivación de truchas se han visto muy afectadas por la presencia de lucios en el lago. Previamente, el Departamento cultivó aproximadamente 600,000 truchas del tamaño de un alevín, aproximadamente de 3 a 5 pulgadas de largo, en el lago por año, solo para que las comieran los lucios del norte antes de que pudieran crecer a un tamaño en el que los pescadores pudieran capturarlos. En respuesta, el Departamento comenzó a cultivar 300,000 truchas de tamaño subcapturable, aproximadamente 6 a 8 pulgadas de largo, por año, con resultados similares.

Métodos de investigación y resultados

El Departamento usó etiquetas microscópicas de alambre codificado para marcar truchas de tamaño de alevines y subcapturables a fines de 2020 y principios de 2021 en Red River Hatchery antes de cultivarlas en Eagle Nest Lake. Usando redes de enmalle y equipos de pesca eléctrica montados en botes durante las encuestas en abril, julio y octubre de 2020, así como las encuestas mensuales de abril a octubre de 2021, los investigadores recolectaron 376 lucios del norte del lago. Analizaron el contenido de sus estómagos para determinar qué tamaño y especie de pescado se estaban comiendo.

Above, left: El biólogo del Departamento Bryan Ferguson con un gran lucio del norte durante una encuesta de julio de 2020 en Eagle Nest Lake. Above, right: Personal del Departamento marcando alevines de trucha arcoíris en Red River Hatchery en mayo de 2020.

De los 376 lucios capturados, 156 tuvieron comida en el estómago, la mayoría de los cuales eran truchas arcoíris, seguidas de percas amarillas. Los peces que comían variaron en tamaño de 1 a 11 pulgadas de largo, aunque la mayoría tenía entre 5 y 7 pulgadas de largo. Por lo tanto, los investigadores determinaron que para mantener una pesquería saludable de truchas arcoíris en un lago que también alberga lucios del norte, el Departamento necesitará cultivar truchas arcoíris más grandes en el futuro. El Departamento planea comenzar a cultivar truchas de aproximadamente 8.5 pulgadas de largo. “Si tenemos truchas arcoíris por encima de un cierto tamaño, podría ser el rango de tamaño de 10 pulgadas, y pueden evitar la depredación de la mayoría de los lucios del norte, podrían tener la oportunidad de estar disponibles para los pescadores”, dijo Trujillo.

Sin embargo, cultivar peces más grandes conlleva desafíos adicionales. Los peces tardan más en crecer hasta ese tamaño y, como son más grandes, ocupan más espacio en el criadero y en los camiones de cultivación. Eso significa que la cantidad de peces cultivados por año en Eagle Nest Lake probablemente se reducirá a menos de 100,000, pero las investigaciones muestran que cultivar peces pequeños ya no funciona, dijo Trujillo.

El Departamento planea abastecer el lago con truchas arcoíris capturables o grandes subcapturables. Las truchas generalmente crecen 1 pulgada por mes durante el verano, por lo que si se cultivan con una longitud de entre 8 y 9 pulgadas, se podrán capturar en un par de meses. “Estamos tratando de encontrar una manera de producir una pesquería de trucha de calidad; ese siempre ha sido nuestro objetivo principal”, dijo Trujillo.

Darren Vaughan es el editor de la revista New Mexico Wildlife para el Departamento de Caza y Pesca de Nuevo México.

About Darren Vaughan

Darren Vaughan is the New Mexico Wildlife Magazine Editor for the New Mexico Department of Game and Fish.