Using Off-Highway Vehicles (OHVs) on Paved Roads in New Mexico – Ten Questions

In the Q&A below, Christopher Johnson, off-highway vehicle education coordinator with the Department, answers questions regarding the use of OHVs on paved roads in our state.

Above: ATV skills instruction makes riding fun and safe. Department photo.
?The Motor Vehicle Division sold me a white license plate or a decal for my ATV/motorcycle/side-by-side/snowmobile. It says, “On Highway Use.” What can I do with the plate/decal? Now I can drive on the street, right?
What New Mexico law says is that OHVs operated on paved roads (not highways) must be registered and have a special OHV paved road use plate or decal.

?Okay! I have both the OHV registration decal and my white license plate for my side-by-side and my ATV. So, I’m good to go?
The law says only side-by-sides and ATVs can be operated on paved roads. No dirt bikes or snowmobiles. By the way, state law calls a side-by-side an “ROV” or “recreational off-highway vehicle.”

?Sounds like I’m good to go. Anything else?
The law also says paved road operation is only legal where the local government, like a county council or village board, has passed an ordinance allowing paved road use in their jurisdiction. State highways are under the jurisdiction of the state transportation commission.

?How do I find out which places have an ordinance?
The Department of Game and Fish Off-Highway Vehicle program has a web page with a list of all the counties and municipalities that have passed ordinances or resolutions, with copies of their ordinances or resolutions. The link is The Department adds new counties and municipalities as soon as we learn of them and can get a copy of the ordinance.

?So I looked at the list, and my location isn’t on it. I can still ride on the street, right?
No, it’s illegal without that ordinance or resolution. Places like Bernalillo County or the City of Santa Fe will probably never pass a local ordinance.

?Where can I drive my machine on the street?
Any place that has a local ordinance. It’s usually a place encouraging tourists to visit, such as Red River or Cloudcroft.

?If I visit Red River or another place with the plate on my ATV, can I ride in their town?
The local ordinance can also ban or restrict ATVs and ROVs to certain streets in their jurisdiction, add separate speed limits, allow use only during specific times such as daylight hours or any other rule they want to include in the interest of safety.

Also, state highways are under the jurisdiction of the state transportation commission. To make any of the state highways legal for OHV paved road use, the state transportation commission has to pass a resolution. That has happened only in a few places so far.

The state transportation commission has adopted an official policy, CP-71, that a resolution will be considered only if there is a recreational purpose for highway access, like an OHV trailhead or other destination. Their policy also applies only to ROVs and excludes all other OHVs. Red River, for example, has State Highway 38 running through it. A specific section of that highway through town is only open to ROVs, in keeping with state transportation commission policy CP-71.

Remember that ATVs and all other OHVs can cross a paved road like a highway (but not an Interstate like I-40 or I-25) at any time after checking for traffic both ways and proceeding safely. OHVs can also operate on the shoulder of a paved road briefly to go from one trail to another.

?I think I understand. Anything else I need to have to operate on a paved road?
Yes. You have to have a drivers’ license, and you have to have proof of financial responsibility – a liability insurance card – just like you do for your car or truck. Your machine has to have headlights and taillights, brakes, mirrors and a muffler. Any passengers under the age of 18 have to be wearing a DOT-approved helmet and eye protection like goggles, safety glasses or a face shield.

?That reminds me – can my kid drive the side-by-side?
 To operate an ATV or ROV on a paved road, kids have to have a driver’s license just like an adult. Kids who operate OHVs of any kind, anywhere, have to wear a helmet and eye protection, and they have to carry a safety permit as proof of OHV safety training. And kids are NOT allowed to carry passengers, at any time, on any kind of OHV, on the street or a trail.

?That’s a lot of information to remember. Why is it so complicated?
That’s the law. If you get stopped by a sheriff or game warden, remember that they don’t write the laws, they just enforce the laws. If you disagree, you can take your issue to a judge or your elected representative.

One other essential thing to remember: none of the vehicle manufacturers recommend using their product on paved roads. They simply are not designed for it. They don’t have the safety features of a car or truck and their tires aren’t designed for pavement. Both ROVs and ATVs can tip over on a paved road very easily, and bad things happen when these vehicles rollover. Every year across the nation, hundreds of people are killed when they lose control of ATVs or ROVs on paved roads or when they collide with other vehicles on the street.

Here in New Mexico, we haven’t seen the number of accidents or fatalities other states have, but that changes with the number of people participating. Local businesses love to have the tourists that OHV recreation brings to their communities, but nobody wants the accidents, injuries or fatalities that come with unaware or irresponsible OHV use.

For more information on all aspects of OHV recreation in New Mexico, visit or


Uso de vehículos todoterrenos (OHVs) en carreteras pavimentadas en Nuevo México: Diez preguntas

En las preguntas y respuestas a continuación, Christopher Johnson, Coordinador de Educación de Vehículo Todoterreno del Departamento, responde preguntas sobre el uso de vehículos todoterreno (OHV) en carreteras pavimentadas en nuestro estado.

Arriba: La instrucción de habilidades en el vehículo todoterreno (ATV) hace que la conducción sea divertida y segura. Foto del departamento.
?La División de Vehículos eh Motorizados me vendió la placa blanca o una calcomanía para mi vehículo todoterreno (ATV)/motocicleta/lado al lado /moto de nieve. Dice: “En el uso de la autopista”. ¿Qué puedo hacer con la placa/calcomanía? Ahora puedo conducir por la calle, ¿Correcto?
Lo que dice la ley de Nuevo México es que los vehículos todoterreno (OHV) que operan en carreteras pavimentadas (no autopistas) deben estar registrados y tener una placa o calcomanía especial de uso de carreteras pavimentadas vehículos todoterreno (OHV).

?¡Está bien! Tengo la calcomanía de registro del vehículo todoterreno (OHV) y mi placa blanca para mi lado al lado y mi vehículo todoterreno (ATV). Entonces, ¿Estoy listo para ir?
La ley dice que solo los lados a lados y los vehículos todoterreno (ATV) pueden ser operados en carreteras pavimentadas. Ningún motocross ni motos de nieve. Por cierto, la ley estatal llama un lado al lado y un vehículo recreativo al aire libre (ROV) o “vehículo recreativo fuera de la carretera”.

?Parece como que soy bueno para ir. ¿Algo más?
La ley también dice que la operación de carreteras pavimentadas solas es legal cuando el gobierno local, como un consejo de condado o una junta de aldea, ha aprobado una ordenanza que permite el uso de carreteras pavimentadas en su jurisdicción. Las carreteras estatales están abajo la jurisdicción de la Comisión Estatal de Transporte.

?¿Cómo averiguo qué lugares tienen una ordenanza?
El programa de vehículo todoterreno del Departamento de Caza y Pesca tiene una página web con una lista de todos los condados y municipios que han aprobado ordenanzas o resoluciones, con copias de sus ordenanzas o resoluciones. El enlace es El Departamento agrega nuevos condados y municipios tan pronto como nos enteremos de ellos y podemos obtener una copia de la ordenanza.

?Así que miré la lista y mi ubicación no están en ella. Todavía puedo montar en la calle, ¿correcto?
No, es ilegal sin esa ordenanza o resolución. Lugares como el condado de Bernalillo o la ciudad de Santa Fe probablemente nunca aprobarán una ordenanza local.

?¿Dónde puedo conducir mi máquina en la calle?
Cualquier lugar que tiene una ordenanza local. Usualmente es un lugar que anima a los turistas a visitar, como Red River (pueblo rió Rojo) o Cloudcroft.

?Si visito Red River (rió Rojo) u otro lugar con la placa de mi vehículo todoterreno (ATV), ¿puedo montar en su ciudad?
La ordenanza local también puede prohibir o restringir los vehículos todoterreno (ATV) y vehículos recreativos al aire libre (ROV) a ciertas calles de su jurisdicción, añadir límites de velocidad separados, permitir el uso sólo durante horas específicas como las horas diurnas o cualquier otra regla que quiere incluir en interés de la seguridad.

Además, las carreteras estatales están abajo la jurisdicción de la comisión estatal de transporte. Para que cualquiera de las carreteras estatales sea legal para el uso de carreteras pavimentadas vehículos todoterreno (OHV), la comisión estatal de transporte tiene que aprobar una resolución. Eso ha ocurrido sólo en unos pocos lugares hasta ahora.

La comisión estatal de transporte una política oficial, CP-71, de que considerará la resolución sola si hay un propósito recreativo para el acceso a la carretera, como un comienzo de sendero vehículos todoterreno (OHV) u otro destino. Su política también se aplica solo a los vehículos recreativo al aire libre (ROV) y excluye todos los demás vehículos todoterreno (OHV). Red River (rió Rojo), por ejemplo, tiene la carretera estatal 38 que lo atraviesa. Una sección específica de esa carretera que atraviesa la ciudad sola está abierta a los vehículos recreativo al aire libre (ROV), de acuerdo con la política de la comisión de transporte estatal CP-71.

Recuerde que los vehículos todoterreno (ATV) y todos otros vehículos todoterreno (OHV) pueden cruzar una carretera pavimentada como una autopista (pero no una interestatal como las autopistas interestatales 25 e 40 (I-25-I-40) en cualquier momento después de comprobar el tráfico en ambos sentidos y proceder con seguridad. Los vehículos todoterreno (OHV) también pueden operar en el arcén de una carretera pavimentada brevemente para ir de un sedero a otro.

?Yo creo que entiendo. ¿Algo más que necesite para operar en una carretera pavimentada?
Sí. Debes tener una licencia de conducir y debes tener un comprobante de responsabilidad financiera, una tarjeta de seguro de responsabilidad civil, al igual que lo hace con su automóvil o camión. Su máquina debe tener luces delanteras y traseras, frenos, espejos y silenciador. Todos los pasajeros menores de 18 años deban llevar un casco aprobado por el Departamento de transporte (DOT) y protección para los ojos, como gafas, gafas de seguridad o un protector facial.

?Eso me recuerda- ¿Puede mi hijo conducir el lado al lado?
Para operar un vehículo todoterreno (ATV) o vehículo recreativo al aire libre (ROV) en una carretera pavimentada, los niños deban tener una licencia de conducir como un adulto. Los niños que operan vehículos todoterreno (OHV) de cualquier tipo, en cualquier lugar, deban usar un casco y protección para los ojos, y deberían llevar un permiso de seguridad como prueba de capacitación en seguridad vehículo todoterreno (OHV). Y a los niños no se les permite llevar pasajeros, en cualquier momento, en cualquier tipo de vehículos todoterreno (OHV), en la calle ni en un sendero.

?Esa es mucha información para recordar. ¿Por qué es tan complicado?
Esa es la ley. Si te detiene alguacil o guardabosques, recuerda que ellos no escriben las leyes, solo las hacen cumplir. Si no está de acuerdo, puede llevar su asunto a un juez ni a representante su electo.

Otra cosa esencial para recordar: ninguno de los fabricantes de vehículos recomienda usar su producto en carreteras pavimentadas. Simplemente no están diseñados para eso. No tienen las características de seguridad de un automóvil ni camión y sus llantas en están diseñadas para el pavimento. Tanto el vehículo recreativo al aire libre (ROV) como los vehículos todoterreno (ATV) pueden volcarse en una carretera pavimentada muy fácilmente y ocurren cosas malas cuando estos vehículos se vuelcan. Cada año en toda la nación, cientos de personas mueren cuando se pierden el control de los vehículos todoterreno (ATV) o vehículo recreativo al aire libre (ROV) en las carreteras pavimentadas o cunado chocan con otros vehículos en la calle.

Aquí en Nuevo México, no hemos visto el número de accidentes ni fatalidades que tienen otros estados, pero eso cambia con el número de personas que participan. A los negocios locales les encanta tener a los turistas que la recreación de vehículos todoterreno (OHV) trae a sus comunidades, pero nadie quiere los accidentes, lesiones o muertes que vienen con el uso inconsciente o irresponsable de vehículos todoterreno (OHV).

Para más información sobre todos los aspectos de la recreación de vehículos todoterreno (OHV) en Nuevo México, visite

Chris Johnson es el Coordinador de Educación de Vehículos Todoterreno (OHV) para el Departamento de Caza y Pesca de Nuevo México.



About Christopher Johnson

Chris Johnson is the OHV Education Coordinator for the New Mexico Department of Game and Fish.