Hábitat – porque toda la vida silvestre depende de él

Ya sean cazadores, excursionistas o fotógrafos, todos los entusiastas de las actividades del aire libre les encanta ver mucha vida salvaje. Las mejoras del hábitat se realizan en todo el mundo para beneficiar a la vida silvestre, y Nuevo México no es una excepción. Estas mejoras cumplen un papel fundamental en el perfeccionamiento de las condiciones para la vida silvestre; también brindan oportunidades adicionales de caza y pesca con caña y mayores oportunidades de observación de la vida silvestre. Sin estas mejoras en el hábitat, el hábitat de la vida silvestre puede desaparecer rápidamente debido a incendios catastróficos y la sobreutilización, y puede necesitar años recuperarse.

“Las mejoras del hábitat son una de las cosas más importantes que podemos hacer en lo que respecta al control de la vida silvestre”, dijo Chuck Schultz, biólogo regional del hábitat del área noroeste del Departamento de Caza y Pesca de Nuevo México (NMDGF). “Sin estas mejoras, la vida silvestre podría desaparecer en un ritmo alarmante”.

Banner: Foto tomada antes de un proyecto de mejora del hábitat en el Bosque Nacional Carson. Below: Foto tomada después de un proyecto de mejora del hábitat en el Bosque Nacional Carson.

Hábitat – porque toda la vida silvestre depende de él - Foto tomada después de un proyecto de mejora del hábitat en el Bosque Nacional Carson.

Las mejoras del hábitat pueden ser tan básicas como plantar varios cultivos en una granja para aves acuáticas, o algo más intensivo como un proyecto de raleo de árboles de 1,000 acres para beneficiar a los venados y alces (uapitís). No importa el tamaño del proyecto, todos son beneficiosos.

A diferencia de la tierra privada, donde el propietario puede hacer casi cualquier cosa sin disputa, la mayoría de los proyectos de mejora del hábitat toman mucho tiempo para una agencia gubernamental como NMDGF debido a procesos como la Ley Nacional de Política Ambiental (National Environmental Policy Act o NEPA en inglés). En estos casos, el proyecto o mejora propuesto pasa por una etapa de coordinación y análisis. Después de que se determina que puede haber o no un impacto significativo, el propuesto está sujeta a un mayor escrutinio durante el proceso de planificación final.

La unidad de control de caza (Game Management Unit o GMU) 2, ubicada en los condados de San Juan, Río Arriba y Sandoval, ha sido un punto focal para proyectos de hábitat en el área noroeste del estado durante años debido a la gran cantidad de tierras públicas y la cantidad y calidad de venados. La GMU 2 no solo tiene una población de venados residente saludable, sino que también funciona como una zona de invernada importante para cientos de venados que migran desde Colorado durante los meses de invierno.

“Las mejoras del hábitat han hecho, y continúan haciendo, grandes cosas para los venados y alces en la GMU 2”, dijo Michael Clifton, un ávido cazador y amante de naturaleza. “Durante me reciente cacería de venados, fui testigo de cuánto depende la vida silvestre de las áreas de proyectos de mejora del hábitat recientemente completadas en Crowe Mesa. Las áreas que habían sido limpiadas de enebro y resembradas con arbustos amargos eran como imanes de la vida silvestre. Los proyectos de mejora del hábitat como estos son una situación de beneficio mutuo tanto para la vida silvestre de Nuevo México como para los cazadores de Nuevo México”.
Las manipulaciones y mejoras del hábitat incluyen, pero no se limitan a aclareo de bosques, quema prescrita, esfuerzos de restauración de cuencas hidrográficas y la siembra de diversos pastos, hierbas (flores silvestres nativas), árboles y arbustos nativos.

“No todos los proyectos de hábitat propuestos llegarán a la implementación en la tierra”, dijo Schultz. “Solo uno de cada 10 proyectos propuestos pasará por los procesos regulatorios y presupuestarios y se convertirá a un proyecto real para beneficiar los recursos de la vida silvestre de Nuevo México”.

Ross Morgan es el Oficial de Información Pública en el Área Noroeste del Departamento de Caza y Pesca de Nuevo México.

About Ross Morgan

Ross Morgan is the Public Information Officer in the Northwest Area for the New Mexico Department of Game and Fish.